Santuário Nossa Senhora da Lapa

Santuário Nossa Senhora da Lapa

O Santuário da Lapa está situado na serra de mesmo nome na freguesia de Quintela, distrito de Viseu. Diz a lenda que, em 1498, uma pastorinha de 12 anos, chamada Joana, muda de nascença, introduzindo-se por entre as fendas das rochas encimadas pela grande lapa, aí encontrou uma linda imagem da Virgem, que ali teria sido escondida há mais de 500 anos por religiosas que fugiam da perseguição do general mouro, Almançor.


A devoção e carinho que a menina dedicou à imagem, valeram-lhe uma proteção especial da Virgem, que por milagre lhe concedeu o dom da fala. Rapidamente o milagre foi divulgado, originando uma crescente peregrinação. O pároco de Quintela, ao saber do sucedido, sugeriu que essa imagem fosse levada para a Igreja Paroquial, onde seria dignamente venerada, e assim foi feito. Pouco depois, a imagem desapareceu de lá, tendo sido reencontrada na Lapa.


Novamente levada para a igreja, repetiu-se o mesmo fenômeno, o que foi considerado como um sinal de que Nossa Senhora queria ser venerada naquele local. Entretanto, os primeiros devotos prepararam uma gruta sob o penedo, onde colocaram a imagem, e construíram ao lado uma pequena capela. Assim nasceu esta devoção que já ultrapassa 5 séculos, sem interrupção, sendo inúmeros os testemunhos de milagres e graças concedidos por intervenção da Virgem da Lapa.


Em 1576, a Lapa foi confiada aos padres da Companhia de Jesus. Estes construíram o atual Santuário, abrigando a antiga gruta em seu interior. Em 1685, iniciaram a construção do Colégio da Lapa, contiguo ao santuário. Daqui partiu a devoção para os mais variados pontos de Portugal e do mundo, chegando à Índia e ao Brasil, facilitada pela atividade missionária dos padres jesuítas, aos quais estava confiado o santuário.

 


A Senhora da Lapa, em Portugal e Santiago de Compostela, na Espanha, chegaram a ser, em tempos, os dois Santuários mais importantes da península Ibérica.

 


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